Generalità
••• Ovvero  i  “figli  di  Mamerte”,  nome  osco  del  dio  della  guerra  corrispondente
al  Marte  dei  Latini  e  con  cui  sono  noti  i  soldati  mercenari  di  origine  campana
al  soldo  tra  la  fine  del  IV  secolo  a.C.  e  l’inizio  del  III  secolo  a.C.
del  tiranno  di  Siracusa  e  Re  di  Sicilia  Agatocle,  alla  cui  morte  (289  a.C.)
si  resero  “protagonisti”  di  devastazioni  in  gran  parte  della  Sicilia  nordorientale,
e  specificamente  nell’area  messinese,  divenuta  per  una  ventina  di  anni  la  base
per  le  loro  scorrerie  piratesche  sul  mare  e  sulla  terraferma.
••• Negli  anni  successivi,  i  mamertini,  preoccupati  una  volta  dell’espansione  romana
verso  la  Magna  Grecia  e  un’altra  delle  ambizioni  del  tiranno  di  Siracusa  Gerone  II,
chiesero  il  sostegno  del  Re  dell’Epiro  Pirro  e  dei  Cartaginesi,  entrando,  però,
a  far  parte  delle  pagine  di  storia  soprattutto  per  aver  giocato  un  ruolo  importante
nello  scoppio  della  Prima  guerra  punica  fra  Roma  e  Cartagine  (264  a.C.  –  241  a.C.),
poiché  la  loro  richiesta  di  aiuto  a  Roma  contro  il  tiranno  siracusano  Gerone  II
e  i  Cartaginesi  rappresentò  probabilmente  il  casus  belli  scatenante  il  conflitto,
contribuendo  alla  vittoria  di  Roma,  della  quale  divennero  da  allora  alleati.
Bibliografia
••• “La  storia”,  UTET  De  Agostini  Editore,  Novara,  2007;  Mondadori  Editore,  Milano,  2007