Generalità
••• Il più antico – e fino al 1337 il più elevato – dei titoli nobiliari inglese. Di origine scandinava e affacciatosi in Inghilterra agli inizi del XI secolo, al tempo di Re Canuto I, il titolo di earl designava un ufficiale regio preposto a una o più contee e presiedeva – assieme al vescovo – il tribunale della contea.
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••• http://en.wikipedia.org/wiki/earl